Factor de potencia: ¿Qué es y cómo se calcula?

Para poder calcular cuál es la eficiencia de nuestra instalación fotovoltaica, es necesario saber qué es el factor de potencia y cómo calcularlo. Al hacerlo, se puede medir el ratio de potencia activa con respecto a la real, por lo que nos permite conocer cuál es la capacidad que se tiene.

A continuación te explicamos todo cuanto debes saber.

¡Adelante!

¿Qué es?

El factor de potencia es el cociente resultante entre la potencia activa y la potencia aparente en la salida del inversor. En las indicaciones del producto se tiene en cuenta, al igual que los siguientes conceptos:

  • La potencia activa nominal es la potencia que tiene el inversor asumiendo el desfase existente entre la corriente y la tensión.
  • La eficiencia, que es el resultado entre las potencias de salida y entrada del inversor.
  • La tensión nominal se corresponde con la tensión, expresada en bornes, que hay a la entrada del inversor y que es necesaria para se lleve a cabo un buen funcionamiento.
  • La potencia nominal, que es la potencia aparente del inversor de forma continuada.
  • Y la forma de onda, que es la onda sinusoidal de corriente alterna que generan los inversores.

Por tanto, el factor de potencia nos ayuda a saber si se está aprovechando correctamente la energía.

Los valores pueden ir del 0 al 1, siendo el 1 el valor ideal que muestra que todo está funcionando correctamente. Por el contrario, si el resultado de su cálculo es inferior a 1, significa que se está utilizando una mayor cantidad de energía para producir energía útil.

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¿Para qué sirve el factor de potencia?

El factor de potencia sirve para saber si nuestra instalación tiene una carga resistiva o inductiva. De esta forma se puede saber con más exactitud cuál es la eficiencia del consumo eléctrico que se está generando en el momento en que se está llevando a cabo la conversión a potencia útil y, así, saber si la energía se está aprovechando adecuadamente o, por el contrario, se está desperdiciando.

¿Cómo se calcula?

El factor de potencia se calcula mediante todo lo explicado anteriormente y el número resultante es el cociente entre la potencia que se consume y la potencia que se genera.

La fórmula para hacerlo es la siguiente:

Factor de potencia = energía absorbida/ energía útil

Como hemos dicho, el resultado ideal es 1, y en caso de que el cociente esté por debajo, es recomendable llevar a cabo las correcciones que sean necesarias.

¿Se puede corregir el factor de potencia por debajo de 1?

Sí, por supuesto. Y es necesario hacerlo para conseguir la mejor eficiencia.

Para hacerlo, normalmente se utilizan capacitores fijos o variables y los principales beneficios de hacerlo son:

  • Se disminuyen las pérdidas eléctricas.
  • Se reduce el coste de la facturación de energía.
  • Se consigue una mayor eficiencia y, por tanto, ahorro.
  • Se reducen las pérdidas de energía por caídas de tensión.
  • Se aumenta la disponibilidad de potencia en las líneas de transmisión y en los transformadores.
Sofía Rodríguez Buñuel
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