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El Inicio y el porqué del panel solar

El efecto fotovoltaico fue descubierto en 1838 por el físico galo Alexandre Edmond Becquerel. En los años 50 se utilizó especialmente en el ámbito espacial. A medida que ha ido pasando el tiempo se ha ido introduciendo a la vida cotidiana y en la actualidad es la energía renovable más utilizada en viviendas unifamiliares y sector industrial.

 Los paneles solares son unos elementos que se encargan de captar la energía producida por el sol y convertirla en electricidad. Este proceso es posible gracias a las celdas fotovoltaicas, las encargadas de captar los fotones del sol, mediante varios materiales semiconductores como son el silicio cristalino o el arseniuro de galio, los transforma en electricidad.

 

Tecnología Fotovoltaica y Energia Solar

Esta tecnología se dio a conocer en el siglo XIX, pero no fue hasta los años noventa que empezaron a fabricar paneles solares a gran escala, momento en que empezaron a ser más asequibles y la sociedad empezó a usarlas como forma de ahorro en su vivienda.

Los paneles están compuestos mayoritariamente por:

  • Cristal frontal

  • Está en contacto directo con el sol. Tiene que ser un material resistente para aguantar condiciones climatológicas adversas y cualquier tipo de temperatura.
  • Encapsulado

  • Principalmente elaborado con silicona de tipo EVA (etileno vinil acetato) se encarga de retener las radiaciones del sol.
  • Celdas solares

  • Son el elemento principal del panel. Se reparten a lo largo del área del panel. Con una capa de silicio y fósforo proporcionan la carga negativa y con una capa de boro, la carga positiva. Con estas dos cargas pueden generar la electricidad.
  • Caja de conexiones

  • Se refiere al sistema de cableado del panel. Evita también posibles accidentes con la conductividad eléctrica.
  • Marco de aluminio

  • Envuelve cada panel y cuenta con un agujero de fijación. Es un elemento opcional. 
  • Pegatina de PVC

  • Situada en la parte trasera del panel. 
  • Tecnología PERC:

  • Alguno de los modelos de panel solar incorporan este tipo de tecnología basado en una capa reflectante, de este modo aprovechan aún más la radiación del sol.

 

Proceso de fabricación de los paneles solares

Los paneles fotovoltaicos están fabricados principalmente por silicio. Procedente de piedras de cuarzo con un 98% de pureza. Después del oxígeno es el elemento más abundante en el planeta Tierra.

Para acondicionar este mineral para su aplicación en la fotovoltaica se lavan y decapan mediante procedimientos químicos. El siguiente paso es fundirlo, dónde se forman capas monomoleculares alrededor de un germen de cristalización, solidificando el material. Este proceso suele hacerse a temperaturas superiores a los 1.500ºC.

En el caso de producir un módulo policristalino, se funde directamente produciendo pequeñas capas irregulares, que unidas entre sí acaban formando las distintas células fotovoltaicas

Para producir un módulo monocristalino, se forman lingotes de silicio, se cortan en láminas casi idénticas, se distribuyen en láminas muy finas, se corrigen posibles irregularidades y finalmente se añaden los conductores eléctricos, formando unas células más regulares y, de ese modo, aumentando mucho la eficiencia del módulo. 

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